你知道亚马逊可能把包裹空运到家吗?

不开玩笑,未来的网络消费者在下单后的半小时内,可能会看到一架很萌的亚马逊无人机携带包裹降落在自家门外——就跟你叫外卖一样简单。
你知道亚马逊可能把包裹空运到家吗?

就在凡客张罗着卖掉快递公司的时候,亚马逊这边都玩到天上去了——彻底High了。

据华尔街日报报道,2014年7月12日,亚马逊正式提请美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,简称FAA)批准该公司开始测试无人机。亚马逊请求FAA允许其免受商用无人机禁令限制,以便能够在总部附近测试无人机。直到目前为止,由于受限,其无人机研发团队一直在室内或在外国进行测试。

从空中快递包裹成为可能

早在2014年年初,亚马逊CEO杰夫·贝索斯在(Jeff Bezos)发布的致股东年度信函里BLABLA讲了不少诱人内容,其中最重要的一点就是证实了亚马逊在搞无人机配送实验。他在2104年12月份首次披露了名为Amazon Prime Air的无人机服务计划,据说这种无人机可以携带5磅重的包裹飞上16公里。也就是说,用户有可能在下单后的半小时内发现一架无人机携带包裹降落在自家草坪上——就跟你叫外卖一样简单。

亚马逊在向FAA递交的申请中表示,该公司开发的无人机原型机都已经到了第八代和第九代了,无人机飞行速度能够达到每小时50英里以上,并携带5磅重包裹——因为亚马逊出售产品的86%都在5磅之内。

当然,眼下无人机项目还面临一些问题,贝索斯自己也承认,实现无人机配送可能还要有四到五年甚至更长时间,例如商业监管、退换货、库房安置等等。还有个麻烦是,万一有美国群众业余时间喜欢拿枪击落这些无人机消遣一下咋办——但这可能也正是贝索斯的目的之一,像当年推出“免费配送”一样,用小型无人飞机递包裹这个点子实在太好玩了,不啻为最好的市场推广。

贝索斯对改善亚马逊物流一直都有些特别古怪但又非常超前的“执念”,员工们把这些点子叫做“狂热梦”(fever dream)。比如,在1998年前后,亚马逊发展的最早期,他就曾经幻想购买每位生产商的每一件货品,然后把它们都贮存在物流中心里,这一计划后来淹没在众人的反对声中。贝索斯甚至大胆想象,是否可以在曼哈顿每个街区里雇用一些大学生,让他们在公寓里储存一些亚马逊要卖的日常用品,然后让他们用自行车送货。

Managershare+观点:这些年来,亚马逊一直个性十足——它的资产负债表上的盈亏总计一项相当令人失望,但华尔街似乎早已学会了不去在意这些。这是因为他们相信其创始人贝索斯是最优秀的技术公司创始人,善于创新和解决难题,不断有新想法涌现——这也让亚马逊变得非常可怕。可想而知,与这种公司竞争的难度有多大——亚马逊拥有庞大的市场规模,而且愿意维持亏损状态,这为潜在竞争者设置了很高的进入门槛。这样一来,也许最终亚马逊会变成一个吞噬一切,包括一切用户信息在内的巨大怪物。

 贝索斯一直不变的太空梦

贝索斯有关开发无人机这类想法的根本出发点,可能跟鸿海精密工业股份有限公司董事长郭台铭想开发机器人还不大一样——尽管最终这也关系到降低成本和提高效率。

郭台铭的想法其实非常实际,鸿海计划自行制造工业机器人,是希望这些机器人能够像熟练工人一样处理流水线任务——这是因为中国的廉价劳动力优势不复存在了,郭台铭希望在五至十年内能利用机器人在工厂内完成部分生产以节省成本。

而贝索斯一向对探索新技术特别感兴趣,尤其是太空和飞行有关。2000年,当网络泡沫破灭,亚马逊还在为生存挣扎时,贝索斯就又秘密创立了另一家全新的公司——它致力于宇宙探险,并在华盛顿州注册,名叫蓝色起源(Blue Origin)。据说,该公司的长远目标是在太空创建一个人类永久居住的地方。贝佐斯还在德克萨斯州购置了土地,到2005年,他拥有的土地达到了29万亩,是整个罗德岛的三分之一,并且宣布了建立宇航中心的计划。

贝索斯从来不允许公众和媒体去他的宇航中心参观,他把自己和“蓝色起源”看成了人类数个世纪关于太空梦想的组成部分——很多大企业家,例如太空探索技术公司的伊隆.马斯克和维珍银河公司的创始人、亿万富翁理查德.布兰森也都有这种理想。这可能才是这类公司总是能够在竞争中脱颖而出的原因——他们的创始人都有在常人看来“不切实际”的梦想,正是这些梦想激发了比维持公司生存更多和更为深远的创新。

外人可能要反驳说,中国企业首先要在残酷的竞争中求生,然后才能“做梦”。但贝索斯的这些梦想并不是他在亚马逊在电子商务市场稳居第一时着手实现的,即使亚马逊在2000年之后的那段低谷期奋力求生时,贝索斯也一直在为“蓝色起源”招募更多员工,并且力求将自己的工作时间更合理地分配给它。贝佐斯给“蓝色起源”颁发过一枚纹章,并用一个拉丁文名言“Gradatim Ferocite”来命名它,意思是“循序渐进,勇往直前”。

这几个词也真实地刻画了他个人的核心价值观:向着不可预知的目标进发终究会取得成功,挫折只是暂时的,最好把那些唱反调的人丢到脑后。

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